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Bionisches Auge: Implantat für globale Vermarktung

Das Implantat von BVT befindet sich auf der Rückseite des Auges, wo es die überlebenden Nervenzellen stimuliert.

Das australische Projekt Bionic Vision Technologies (BVT) erhält eine Finanzierung von 18 Millionen US-Dollar, um sein Implantat „bionisches Auge“ für die globale Vermarktung weiterzuentwickeln. Bisher wurde die Entwicklung durch eine fünfjährige Forschungsinitiative mit 50 Millionen AU-Dollar finanziert.

BVT werde die neuen Mittel zur Herstellung von Geräten verwenden und für eine klinische Studie am Menschen. Das „bionic eye“-Implantat soll bei Patienten mit der erblich bedingten degenerativen Augenkrankheit Retinitis pigmentosa eingesetzt werden.

Derzeit gibt es keine Behandlung für Erkrankungen wie Retinitis pigmentosa. Das National Eye Institute, US, schätzt, dass einer von 4.000 Menschen weltweit von der Krankheit betroffen ist. Durch Vererbung oder spontane Mutation werden bei dieser Netzhautdegeneration die Photorezeptoren zerstört.

Das Implantat von BVT befindet sich auf der Rückseite des Auges. Dort stimuliert es überlebenden Nervenzellen in der Netzhaut mit elektrischen Signalen. Diese werden aus Bildern erzeugt, die von einer extern getragenen Kamera gesammelt wurden.

In den kommenden Monaten sollen klinische Studien in Melbourne beginnen. Basierend auf den Ergebnissen der ersten Studie (2012-2014) werden weitere Patienten bis zu zwei Jahre mit dem Implantat ausgestattet, um es bei alltäglichen Aktivitäten zu testen.

Quelle: BVT